专利解禁,3D打印将迎来大发展
2013-07-25 22:04:07   来源:   评论:0 点击:

多项阻碍其发展的关键技术专利将在2014年2月解禁,3D打印公司Shapeways设计师Duann Scott认为,这将引发3D打印的爆发式增长。
 
这些即将解禁的专利涵盖“激光烧结”(laser sintering)等低成本3D打印技术,此类技术能够实现三个维度的高度解析打印,并且,使用“激光烧结”技术打印的产品商品化程度很高,可在市场直接销售。
 
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目前的3D打印机价格不高,但与人们的期望值相比,还是太昂贵。
 
很多人认为3D打印能生产各种商品,将颠覆制造业,但这指的是Shapeways等公司所使用的工业级3D打印机,这种打印机每台价值几十万美元,价格太高,谁也买不起。
 
Scott认为,一旦激光烧结等3D打印的关键专利封闭到期,3D打印设备的价格将大幅下降。随着熔融沉积成型(FDM,Fused Deposition Modeling)这类更加原始的关键技术专利解禁,开源FDM打印机厂商的数量将急速增长。目前,著名开源FDM打印机制造商Makerbot已将产品销售到家庭和业余爱好者市场上。Makerbot最近被3D打印巨头Stratasys公司以价值约4亿美元股票和两亿美元期权的价格收购。Stratasys公司的创始人是立体光刻工艺专利的持有者Charles Hull,Makerbot的产品就使用了这一技术。
 
FDM专利还有几年时间就会解禁,Shapeways公司Scott 认为,此类知识产权壁垒的解除将导致竞争加剧,价格出现大幅下跌,“目前市场上只有数百台FDM打印机。只要FDM专利过期,行业将发生巨变,走向开源。FDM打印机的价格已经从5年前的14000美元降到现在的300美元。” 这会导致3D打印爱好者和“玩家”的数量迅速增长,为这一新兴活动注入了兴奋剂。
 
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复制艺术名品仅仅是个开始。
 
现在,如果一个设计师构思了一件类似Google Glass的作品,想在几小时内制成成品出售,必须要从Shapeways等3D打印公司订购打印服务。问题是,Shapeways提供的服务需要两周时间才能制成成品,很难满足未来瞬间制造业的需求。其原因是,Shapeways公司无力购买高级3D打印机(激光烧结类产品)以跟上用户的需求。另外,Shapeways所使用模型来自于3D Systems公司,其打印模型的制作周期需要12-18个月。
 
随着3D打印激光烧结等技术专利的到期,一切将发生改变,Formlabs制造的廉价激光烧结3D打印机(其桌面3D打印机的价格仅为3300美元),有可能具有大规模制造高质量塑料产品的能力,这一能力可与传统的注塑工艺媲美 。

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